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        正式推出市场的前兆?波士顿动力机器狗上演「徒手」拉卡车

        北极蚊子 2019-4-18 15:01

        有没有想过,未来某一天当你的汽车在路上抛锚时,前来拯救你的不是拖车 + 大汉,而是体型与中大型犬相仿、身手敏捷的 10 只机械犬?波士顿动力(Boston Dynamics)今日就用一段视频描绘了这个场景。

        在一分多钟的完整版视频里,波士顿动力的网红机械犬 SpotMini 一只接着一只缓缓进入画面中,随着时间的推移,画面中出现的 SpotMini 越来越多,最后直到卡车的出现,才为我们揭开了谜底。仔细看的话,画面中一共出现了 10 只 SpotMini,凭借与小伙伴之间的协同合作,体积与普通中大型犬差不多大小的 SpotMini 成功完成了这项看似「不可能」的任务。

        当然,SpotMini 的绝技不局限于此。

        在这之前,波士顿动力曾放出过多个展示 SpotMini 敏捷身手的短视频,其中包括捡起物体、开门、跳舞以及爬楼梯等。

        离商业化最近的波士顿动力产品

        SpotMini 前身,最早可追溯至 2005 年的 BigDog——这是波士顿动力应美国军方要求推出的一款形似大狗的四足机器人,主要用来帮助美军士兵背负装备、进行物资运输等,相较于传统的轮式或履带式机器人,四足机器人能够适应更多的地形地貌,尤其适用在一些地形崎岖的地方。

        不过碍于技术和经验,BigDog 最终由于噪音太大并未被美军采用,项目因而被搁置。

        在总结过去的经验和教训后,波士顿动力于 2015 年打造了「Spot」,成功实现了四足机器人的低噪运行,2017 年,波士顿动力紧接着推出 SpotMini,与 Spot 相比,SpotMini 的体积更小,其长度为 0.84 米,与普通的中大型犬差不多。

        波士顿动力全家桶

        与那些背后有巨头支持、专注于前沿科研的机构一样,波士顿动力在产品商业化的道路上一直显得不紧不慢,相较于其他产品线,制造成本与功能性的平衡拿捏上最理想的 SpotMini,被认为最可能让波士顿动力收获商业化的第一桶金。

        早前,波士顿动力曾放出 SpotMini 充当「工地巡检员」的视频,视频中的 SpotMini 可自行上下楼梯,脚下不断跨过各种建筑残渣或者台阶,在尚未建好的各房间内穿梭,时不时停下来用机械臂上的摄像头对工地现场进行检查。而在去年 6 月举办的 CEBIT 2018(信息及通信技术博览会)上,波士顿动力公司创始人兼 CEO 莱伯特就表示,工程建设领域将是公司未来的中长期发力目标。

        简单来说,波士顿动力的近期商用规划是在娱乐、紧急救援和安防三大应用领域;中期的规划是仓储物流和包裹递送两大场景;而长期商用规划是在施工和护理两个方面。

        此外,CEO 莱伯特在《连线》25 周年的论坛上也提出,波士顿动力准备打造机器人领域的「安卓操作系统」,而 SpotMini 正是这个系统的载体。这是因为 SpotMini 机器臂使用的扩展端口可以支持第三方设计和生产的附加工具,换句话说,客户可以按照自身的需求对 SpotMini 进行改装——想监视就安装摄像头、想测量建筑就安装特殊传感器等等。

        「你们会得到一个基本款的 SpotMini,客户与我们一起或者与第三方一起在基本款上构建硬件和软件。」

        2018 年 11 月 30 日,意大利 Youbionic 与波士顿动力联手,将 SpotMini 与一对仿生手臂融合在一起。

        下一步是什么?

        2018 年 5 月,CEO 莱伯特宣布 SpotMini 已进入预生产阶段,准备在 2019 年进行销售。他表示,已计划与合约制造商合作,为商业目的建造首批 100 个 SpotMini,如果销量理想,将考虑扩大生产规模,理想的目标是每年生产 1000 个 SpotMini。

        不过,波士顿动力至今尚未确定最终售价。

        波士顿动力曾表示,最新的 SpotMini 原型比之前的迭代成本要少 10 倍,即便如此,业界依然不认为 SpotMini 会那么快进入千家万户,外媒 The Verge 在今日的报道中就表示,尚未看到 SpotMini 在价格上「亲民」的可能性,并暗示富人们赶紧组织一组 SpotMini 去报名参加 Iditarod(阿拉斯加州爱迪塔罗德狗拉雪橇比赛)。

        去年 3 月 19 日,亚马逊公司创始人、董事长兼 CEO 杰夫·贝索斯发布 Twitter 称,「在 MARS2018 会议上,带着我的新狗散步」——MARS 是亚马逊组织的机器人大会,一年举办一次,只有受邀者才能参与,会议的主题涵盖机器学习、自动化、机器人技术和太空探索。

        价格只是一方面原因,其「瘆人」的外形,同样构成 SpotMini 未来被普及的障碍。在今日的卡车视频发出后,我们发现网友们的回应基本如下:

        据 2016 年彭博社报道,Alphabet 当初决定出售波士顿动力的一个原因,就是担心社交媒体上关于该公司「可怕机器人视频的负面消息」可能会损害它的形象。

        无论如何,在波士顿动力卖给软银后,我们看到波士顿动力的研究速度有了一定程度的加快,特别是 Atlas、Handel 这两款工业场景机器人。如果 SpotMini 能商业化成功,相信波士顿动力很快就会带来第二批工业/家用级机器人,为产业注入更多新动力。

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